En medio de la pandemia de COVID-19, el rastreo de contactos es objeto de comentarios positivos... y algunos negativos.

El rastreo de contactos es la practica de salud publica de informar a las personas cuando han estado expuestas a una enfermedad contagiosa. A medida que se amplia en todo el pais, tambien ha sido objeto de teorias conspirativas.

Desde informacion falsa que asegura que las personas que hablan con los rastreadores de contactos seran enviadas a "campamentos de FEMA" hasta rumores de que todo es un complot de elites globales lideradas por Bill Gates, George Soros o la Fundacion Clinton.

Estos rumores han sido tan frecuentes que funcionarios de salud en el estado de Washington tuvieron que emitir una declaracion en mayo para desacreditarlos.

El Instituto para el Dialogo Estrategico (ISD), una organizacion con sede en Londres que estudia la polarizacion de la informacion, dice que estos rumores no solo onstaculizan el desarrollo cientifico, sino tambien el trabajo de los rastreadores.

La dinamica, senala ISD en un informe de junio, "esta siendo generada tanto por usuarios individuales de redes sociales como por personas influyentes clave en comunidades conspirativas", y juega con el temor de que hay un Big Brother que nos esta observando.

Segun ese informe, las publicaciones en las redes sociales, principalmente videos, se han asociado con el "intercambio generalizado de peticiones y otros esfuerzos para impulsar la accion politica contra el rastreo de contactos".

Los videos, cargados de desinformacion y conspiracion, como decir que los rastreadores buscan interferir con las elecciones de noviembre, "estan recibiendo mas de 300,000 visitas cada uno en YouTube y se comparten decenas de miles de veces en paginas y grupos publicos de Facebook".

Por supuesto, la verdadera historia detras del rastreo no se parece en nada a estas coloridas teorias conspirativas. Es una estrategia de control de infecciones antigua, y, en realidad, hasta tediosa.

"Lo hemos estado haciendo en salud publica durante decadas", dijo Marcus Plescia, director medico de la Asociacion de Funcionarios de Salud Estatales y Territoriales.

Parte del trabajo de estos "detectives" es frenar la propagacion de la enfermedad contactando a las personas que dan positivo, y a aquellas con las que han estado en contacto cercano, y proporcionar el apoyo necesario para que puedan hacerse la prueba para COVID y eventualmente aislarse. Tiene que hacerse rapidamente y requiere mucha gente.

El reciente aumento de casos en algunas partes del pais esta dificultando esta tarea.

Asi que echemos un vistazo a este proceso de salud publica.

¿Cual es el proceso?

Cuando una persona da positivo para ciertas enfermedades transmisibles, los proveedores de atencion medica deben informar a los departamentos de salud publica.

Ahi es cuando entran en accion los rastreadores de contactos.

El rastreador le pedira al doctor la direccion del paciente. Algunos sitios de las redes sociales lo han calificado de nefasto, pero no lo es. El rastreador no quiere proporcionar informacion medica privada: "Sr. Lopez, veo que has dado positivo para COVID", a la persona equivocada.

Las personas contactadas tambien deben sentirse libres de confirmar que realmente es el departamento de salud publica quien llama, senalan expertos, ya que ha habido informes de llamadas fraudulentas.

Durante la llamada inicial, el rastreador se asegura que el paciente este bien y que comprende la enfermedad y que esperar. Idealmente, construye una relacion con el paciente. Algunos pueden ayudarlos con recursos o servicios locales, como la entrega de alimentos o los suministros medicos necesarios, que pueden hacer que sea mas facil permanecer aislado hasta que se hayan recuperado del virus.

¿Que es un contacto cercano?

Los rastreadores de contactos preguntan a donde viajo la persona infectada y con quien estuvo en contacto, generalmente definido como a 6 pies por 15 minutos o mas, durante los dos dias anteriores a que se presentaran los sintomas, hasta que se aislaron.

Eso no incluye cosas como simplemente pasar a la gente en la calle o abrir la puerta para recoger un paquete que dejo FedEx.

Proporcionar la informacion es voluntario, pero es la unica forma en que los programas funcionaran. La mayoria de los pacientes lo hacen sin problemas, pero algunos son reacios, dijo Plescia.

"Eso fue un poco sorprendente", dijo. "Pensarias que si pudieras enfermar a otra persona, te interesaria que esa persona sea notificada. Pero a algunos les preocupa las burlas".

Los rastreadores no revelan el nombre de la persona infectada. Los contactos simplemente "reciben una llamada que dice 'ha tenido una exposicion significativa'", dijo Crystal Watson, investigadora principal del Centro Johns Hopkins para la Seguridad de la Salud y coautora de un informe sobre el seguimiento de contactos.

Para ayudar con el rastreo, algunos restaurantes, tiendas, salones y otras empresas mantienen registros diarios de los clientes. Algunas voces en las redes sociales han expresado su preocupacion por esos registros, diciendo que son intrusivos. Sin embargo, su proposito es facilitar que los funcionarios de salud notifiquen a otros empleados y clientes en caso de que alguien de positivo.

Se insta a los contactos cercanos a ponerse en cuarentena durante 14 dias, verificar su temperatura regularmente y evitar el contacto con otros miembros del hogar, si es posible.

Para cada paciente infectado, los rastreadores necesitan contactar a un promedio de otras 10 personas, dijo Watson, sin embargo, el numero podria ser mucho mayor. "Si el rastreo de contactos se realiza en un lugar donde hay una gran epidemia y nadie esta bajo restricciones de distanciamiento social, tendras que contactar a mas gente", dijo.

La velocidad para encontrar contactos cercanos es esencial. Las personas infectadas comienzan a mostrar sintomas dentro de los dos a siete dias posteriores a la exposicion, aunque puede tomar hasta 14, y pueden ser contagiosas antes de que aparezcan los sintomas.

¿Quien hace todas estas preguntas?

En los primeros dias de la pandemia de COVID en los Estados Unidos, el rastreo era limitado porque las pruebas para detectar el virus tambien lo eran. Las dos acciones realmente van juntas.

Ahora, con mas pruebas disponibles, y con muchos estados iniciando la reapertura, el esfuerzo mas especifico de rastreo de contactos se vuelve importante.

Si se usa de manera efectiva, puede reducir drasticamente los brotes, como se observa en paises que han empleado programas integrales de rastreo, como Japon, Nueva Zelanda y China.

Sin embargo, hasta ahora, Estados Unidos tiene un esfuerzo mas limitado y varia segun el estado.

Se estima que los departamentos de salud publica a lo largo del pais han empleado a unos 37,000 rastreadores, triplicando el numero en unas semanas, segun una encuesta estatal de NPR.

Aun asi, esos numeros estan muy por debajo de las estimaciones de lo que muchos dicen que es necesario. De hecho, Watson y otros investigadores de Johns Hopkins dicen que Estados Unidos necesita agregar un minimo de 100,000 rastreadores.

¿Pueden obligarme a estar en cuarentena?

Aunque los funcionarios de salud tienen la autoridad para aislar a las personas que representan un peligro para los demas, ese poder casi nunca se usa.

"La cuarentena obligatoria no se ha utilizado realmente en este pais desde los dias de la viruela", dijo Watson.

Los funcionarios de salud publica evitan estas tacticas mas agresivas porque no quieren disuadir a las personas de hacerse la prueba. En cuanto a sacar a la gente de sus hogares por la fuerza, eso tampoco sucede aqui, aunque si lo hacen en algunos paises autoritarios.

En cambio, varias ciudades y regiones estan usando hoteles u otras instalaciones donde las personas infectadas o expuestas que viven en hogares donde no pueden aislarse de otros miembros de la familia pueden estar voluntariamente durante su convalecencia.

¿Esta funcionando?

Ciertamente ha funcionado en otros paises, dijo Howard Koh, profesor de la Escuela de Salud Publica T.H. Chan de la Universidad de Harvard, y ex subsecretario de salud en la administracion Obama.

"Italia, Espana, China, Taiwan, Hong Kong y Nueva Zelanda han llegado al otro lado de la curva", dijo Koh. "Cuando tienen brotes, son relativamente pequenos y actuan de inmediato".

Una diferencia, dijo, es que esos lugares tienen una estrategia nacional.

"En nuestro pais, tenemos una estrategia de 50 estados, una respuesta-mosaico que incluye el seguimiento de contactos, con algunos estados que la han aceptado y otros que apenas han comenzado".

Massachusetts y Nueva York han reportado exito con el rastreo, dijo Watson.

Pero hay muchas areas del pais donde los casos estan aumentando, lo que complica los esfuerzos para controlar el virus. Con mas interes en hacerse la prueba, aumenta el tiempo de respuesta para obtener resultados. Y un gran numero de casos nuevos significa que los rastreadores de contactos tienen muchas mas personas para contactar, lo que hace que sea dificil hacerlo en el corto periodo de tiempo necesario para que sa eficaz.

"Estoy desanimado porque muchos de los estados donde estamos viendo un gran aumentode casos en este momento no han puesto mucho esfuerzo en desarrollar su fuerza de trabajo de busqueda de contactos", dijo Watson, haciendose eco de la llamada de Koh para un plan nacional. "Necesitamos una iniciativa del gobierno federal centrada en el rastreo de contactos".

—Kaiser Health News (KHN) es un servicio nacional de noticias sobre politicas de salud. Es un programa editorialmente independiente de la Fundacion de la Familia Henry J. Kaiser

———

(c) 2020 Kaiser Health News

Visit Kaiser Health News at www.khn.org

Distributed by Tribune Content Agency, LLC.

Distributed by Tribune Content Agency, LLC.

Get Unlimited Access
$6 for 6 Months
Subscribe Now

After the initial selected subscription period your subscription rate will auto renew at $8.00 per month.

Copyright 2020 Tribune Content Agency.

(0) comments

Welcome to the discussion.

Keep it Clean. Please avoid obscene, vulgar, lewd, racist or sexually-oriented language.
PLEASE TURN OFF YOUR CAPS LOCK.
Don't Threaten. Threats of harming another person will not be tolerated.
Be Truthful. Don't knowingly lie about anyone or anything.
Be Nice. No racism, sexism or any sort of -ism that is degrading to another person.
Be Proactive. Use the 'Report' link on each comment to let us know of abusive posts.
Share with Us. We'd love to hear eyewitness accounts, the history behind an article.